谷歌用热气球提供无线网络的狂想——这才叫创新

新西兰小镇里斯敦的农夫查尔斯·尼莫(Charles Nimmo)没有想到,整天与羊群为伴的自己,有朝一日会通过热气球接入互联网。

大约一个月前,尼莫接到了一通神秘电话,在签订保密协议后,尼莫和其他49人才知道,谷歌公司的“潜鸟计划”找上门了。

当时,谷歌技术人员将一个篮球大小的鲜红色接收器安装在他们家中,形状好比谷歌地图的标记图标。

没过多久,当工作人员把一个个外形酷似水母的半透明热气球放飞后,尼莫成了世界上第一个成功接入“热气球网络”的用户。

沿袭当地农夫的传统,尼莫上网后的第一件事,就是打开谷歌页面查询天气,以便决定当天是否该给绵羊剪毛。尽管热气球仅在尼莫家上空停留了15分钟,但他还是兴奋异常。“热气球网络接入的速度和质量,比我使用的拨号铜线网络要好得多。”

用热气球“散播”无线网络信号的“潜鸟计划”,是谷歌X实验室里诞生的又一个狂想。目前,大约三分之二的地球人仍无法上网,谷歌希望利用热气球为农村、偏远和欠发达地区提供廉价的互联网服务。

不过,这种“热气球网络”在操作性和稳定性上仍旧面临疑问。电信分析人士项立刚就对《第一财经日报》表示,挂在天上的气球如何高效率地保证网络信号的持续性,是谷歌热气球面临的一大考验,而另一个考验则在于如何保证持续不断的电力供应。

谷歌放飞的这些热气球大有奥秘,下方悬挂的设备包括:无线电接收器、电脑、高度控制设备以及太阳能电池板。气球将在距离地面20公里及以上的平流层飞行,会与地面的网络站点互传信号,这些信号会一路“弹跳”,并在气球之间传输。

谷歌官方称,每个热气球能在平流层中飘浮100天,在自西向东的飞行过程中,能为直径40公里的区域提供无线互联网服务,覆盖面积约为1256平方公里,超过整个香港的面积,而且不受地形影响。

这些热气球的材质是超压力气球所使用的聚乙烯泡沫,比气象用气球更加耐久,可以承受更高的压力,充气完成后高12米、宽15米。同时在顶部配有降落伞,可以控制气球起降以便进行维修和更换。气球上的电子设备由太阳能面板供电,花费4个小时就可以充满一天所需的电量。

目前这项实验还处在初期阶段。之所以选择新西兰作为首发地,很大程度上在于新西兰是一个农村人口众多的国家,传统的光纤网络铺设可能很难满足当地的需求。

以尼莫为例,他在4年前曾放弃拨号网络,并改用卫星网络,但后来发现自己难以负担每月超过1000美元的上网费用。

“我几乎已经准备关闭家里的网络接入,并准备到镇上工作了,但谷歌这一项目的到来,有可能显著改变许多新西兰人的生活。”尼莫说。

这一计划如果成功,受益的不仅仅是像尼莫这样身处发达国家但依旧上网不便的用户,还有那些远处山村、沙漠,或者欠发达地区的人们。

此外,2011年新西兰基督城强震后,大部分通讯基础设施遭到破坏的事实令人记忆犹新。谷歌预计,类似的“热气球网络”今后有望在灾后重建中发挥重要作用。这也是新西兰被选为实验地的原因之一。

用热气球“散播”无线网络信号的“潜鸟计划”,是谷歌X实验室里诞生的又一狂想。目前,大约三分之二的地球人仍无法上网,谷歌希望利用热气球为农村、偏远和欠发达地区提供廉价的互联网服务。谷歌的热气球漂浮于南阿尔卑斯山之前。这个热气球从新西兰南岛的Tekapo湖放飞。

谷歌的“Loon项目(Project Loon)”来自谷歌“X实验室”。该项目计划将用于互联网接入的热气球放飞至平流层。谷歌X实验室的其他项目还包括谷歌眼镜和无人驾驶汽车。

这一项目曾在加州中央谷附近进行秘密测试。在Moffett Field机场的一处机库,由超薄聚乙烯制成的气球正在充气,充气完成后直径将达到49英尺(约合15米)。

在新西兰,气球放飞前的一张照片显示,太阳能面板和电力供应正在做准备。

在试验中,高海拔气球被放飞至地球与太空的边缘。

谷歌团队从加州X实验室来到新西兰,使这一项目成为现实。

气球被铺在地上,谷歌工程师在对气球搭载的信号传输设备做最后检查。

谷歌团队成员乔丹·米塞利正准备电力供应,这个气球将被放飞至距离地面12英里(约合1.93万米)的高空。

这一项目仍处于试验阶段,谷歌希望气球能在发展中国家和农村地区收发3G互联网信号。

全球2/3的人口仍缺少价格适中的互联网接入服务,而48亿人仍无法上网。

新西兰克里斯特切奇的居民塔尼亚·吉尔克里斯特是与“Loon项目”签约的50名测试者之一,不过她并不知道“Loon项目”是什么。她家的房顶上安装了谷歌的红色接收器,这一接收器可以接收气球上设备发出的信号。

谷歌工程师从美国宇航局、美国国防部和喷气推进实验室学习气球技术,从而自主设计了由塑料薄膜制成的飞行器。

项目最复杂的部分在于手工制作坚固、轻便、耐久的气球,能够应对平流层中的温度和气压变化。

谷歌发布了第一批气球飞行的照片。这张照片中的气球已经完全充气。

太阳能面板和超高压气球被带往新西兰的Tekapo湖地区。谷歌选择这一地区是由于这里相对偏远。

在任务指挥室,谷歌工程师使用了来自美国国家海洋与大气管理局的数据,操纵位于雪上顶上的气球,让气球顺着正确的风向飞行。

本周,30个搭载信号传输设备的气球从新西兰南岛的Tekapo湖被放飞。

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  1. 沙发
    酱油:
    牛!牛!
    2013-06-17 15:13 [回复]
  2. 板凳
    goodgame:
    谷歌加油啊,不错哦~
    2013-06-17 23:39 [回复]

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